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理解東西文明交融史的鑰匙——《拜占庭帝國史》三十年譯事記

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《拜占庭帝國史》瓦西列夫 著 徐家玲 譯 商務印書館

作為一部詳細敘述千年帝國拜占庭跌宕起伏歷史的學術著作,瓦西列夫的《拜占庭帝國史》,從策劃到正式出版,經歷了30余年的時光。

36年前,經史學泰斗林志純先生推薦,我有幸成為改革開放后第一批前往希臘進修拜占庭史的學者,于1983年11月到達美麗的希臘歷史名城薩洛尼卡,進入亞里士多德大學學習。希臘方面非常重視中國學員的學習,安排國際拜占庭學的著名學者卡拉揚諾布魯斯教授作為我們的研修導師。他給我們開出的第一批閱讀書目中,有兩本參考書非常重要:一是瓦西列夫的《拜占庭帝國史》,二是奧斯特洛戈爾斯基的《拜占庭國家史》。從閱讀這些參考書開始,我踏上了研習拜占庭史的漫長歷程。

瓦西列夫是國際學術界公認的20世紀拜占庭研究權威之一,立論公允,有古希臘史學家希羅多德之遺風。他曾在俄羅斯的圣彼得堡大學任教,《拜占庭帝國史》的最初版本是他在俄羅斯授課時期完成的,其研究思路和表述方式,更容易被中國學者所接受。

在希臘的兩年間,我完成了這部作品的初譯,并在最初的譯稿上標注了許多當時不能解決的問題。這些問題有些屬于對英文的把握,有些屬于對作品涉及的歷史時代和歷史事件及其背景的探究。最重要的,則是對一些從來沒有相應中文譯名的專有名詞的思量。當時,我萌生一個想法,日后把此書的譯稿整理修訂成熟,爭取在國內出版。這自然是出于對當時世界史研究資料太過欠缺的考慮:20世紀80年代,學術研究和教育領域百廢待興。從事世界史研究的中國學者,常常把出國進修視為獲取最珍貴史料的最佳途徑。

1985年回國后,我首先完成了交由商務印書館出版的《中世紀晚期經濟社會史》的總校訂工作,此后在郭守田先生和朱寰先生支持下,向商務印書館歷史編輯室提交了《拜占庭帝國史》一書的選題論證報告和翻譯申請,很快獲得認可。隨后我便展開了對原譯稿的全面校對與整理,其中的繁復與艱辛,可謂一言難盡。

彼時,國內拜占庭研究處于起步階段,要解決譯文中一些很難找到借鑒的名詞和復雜的人名、地名及家族、歷史背景,需要更多的知識儲備和更廣的視野。剛剛完成碩士學業、站在拜占庭研究領域起點上的中國青年學者,很難做到駕輕就熟。加之原書存在各種語言如拉丁、希臘、法、德、意、俄、塞爾維亞、保加利亞等語種的注釋,以及參考文獻名稱漢譯和理解的困難,這些都大大推遲了此書譯稿最終完成的時間。好在,除了歷史學者的使命感外,我也算是心有執念之人:一旦樹立了目標,就必然要走到底。同時,我也慶幸自己的工作單位東北師范大學歷史文化學院的同仁和前輩后學對我這一“執念”的支持和襄助,以及商務印書館這樣一家擁有學術遠見和歷史使命感出版社的支持。在本書翻譯、校訂的三十年間,商務換了幾任領導,編譯室也經歷了結構的整改,責任編輯都換了數任,但他們步履一致,對本書的支持力度從未改變。最終,這部學術譯著得以在2019年面世。

這部我心心念念、矢志不移要翻譯到底的著作,是對拜占庭整體歷史(324年—1453年)總結歸納較為全面的一部著作,也是對拜占庭與周邊世界關系描述較為客觀全面的著作。與瓦西列夫齊名的一些當代學者,多將拜占庭帝國324年—565年之間的歷史置于羅馬帝國晚期的歷史框架中來描述,強調羅馬的衰落進程,而忽視古典文化在拜占庭的傳承和延續,給拜占庭歷史研究留下了許多未解的問題。而本書相對細致地強調了公元4世紀—6世紀歷代統治者對拜占庭政治、法律、文化、宗教的奠基作用,使得讀者能更清楚地解析羅馬—拜占庭帝國歷史發展的延續性。

此外,本書作者超越了英國歷史學家吉本的“興衰”論,不以成敗論英雄,而是將拜占庭放在地中海和歐亞世界的整體歷史中予以考察。它關心的不僅僅是拜占庭的政治史,也不會像18世紀啟蒙時代的史學家那樣,以全然否定的態度批評拜占庭的存在價值。它在對拜占庭每個朝代歷史的敘述之中,刻意強調了拜占庭與周邊世界的關系,又在對每個歷史時期的敘述結束后,細致地陳述評價某一時期的科學、文化與藝術遺產。于是,整個著作讀起來底蘊深厚、豐富多彩。作者嚴肅、中肯、客觀、積極的治史態度,影響了其身后的數代學者,使得21世紀的學者綜合考古學、文獻學、印章學、錢幣學和銘文學等多方面研究的成果,突破了以往對拜占庭作為東西方文明沖突“東方前哨”的評價,強調了拜占庭作為亞歐世界各民族和群體在斗爭中相互交融之舞臺的特殊地位。

希望這本書的譯出,能豐富我國拜占庭史研究的學術珍藏,對我國世界史研究,尤其是東歐、巴爾干、地中海地區早期歷史研究有所助益,成為一把理解東西方貿易往來、文明交融歷史的鑰匙。

責任編輯:袁思源
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